Un peu d’histoire…

Publier le 4 avril 2019

Le 2 novembre 2018, cela a fait 184 ans que les premiers travailleurs engagés arrivèrent à Maurice. Embarqués à Calcutta, et après un long voyage de 40 jours environ, les 36 premiers travailleurs débarquèrent au dépôt de Port Louis, espérant une vie meilleure et ainsi échapper aux conditions précaires de la colonie Britannique. Avec l’abolition de l’esclavage quelques mois après en 1835 sur notre île, l’immigration indienne se poursuit et se développe afin d’acquérir une main d’oeuvre efficace et bon marché pour les sucreries et les plantations de cannes à sucre. Le salaire est alors de Rs 5 par mois, logement, nourriture et vêtements offerts, ils s’engagent pour un contrat de 5 ans. Ils ont aussi accès aux soins médicaux. Des sites de quarantaine sont crées, l’île Plate et Pointe-aux-Canonniers. Chaque travailleur y passait quelques jours avant de rejoindre leur point de chute, afin d’éviter la propagation de la Malaria, de la Dysentérie, du Choléra ou encore de la variole. 462,000 travailleurs engagés ont ainsi immigré à l’île Maurice entre 1834 et 1910. Maurice fût  « The Great Experiment » puisqu’il fût le premier pays à accueillir le système de l’engagisme.