Geographie

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Magnifique île de l’Océan Indien, située juste au-dessus du Tropique du Capricorne, à 900 km à l’est de Madagascar et à 160 km de la Réunion, avec laquelle elle forme l’archipel des Mascareignes, l’île Maurice couvre une superficie de 1 865 km². Elle mesure 65 km de longueur et 45 km de largueur.

La formation de l’île est datée entre 100 000 et 700 000 ans. D’origine volcanique, elle est composée de trois massifs principaux. Si elle ne compte plus aucun volcan en activité, plusieurs cratères éteins (Trou-aux-Cerfs, Kanala, Bassin-Blanc …), devenu au fil des ans une des attractions touristiques de l’Ile, témoignent de l’ancienne activité.

Le plus haut sommet, le Piton de la Rivière Noire culmine à 828 m. Le relief de l’île comporte un haut plateau central de 500 m d’altitude environs et une plaine au nord.

Comparée à sa voisine, l’île de la Réunion, l’île Maurice a un relief peu accidenté. Ses plaines côtières et un plateau central ont permis pendant longtemps la culture extensive de la canne à sucre et du thé.

Autre avantage de la nature : les 160 km de côtes sont pratiquement toutes entourées de récifs de corail, qui forment un superbe lagon protégé et des plages magnifiques qui attirent les touristes.

Les nombreuses rivières qui parcourent l’île portent des noms poétiques, tels que Rivière Bain des Négresses, Rivière des Anguilles, Rivière des Créoles, Rivière Papaye …

Par contre, l’île Maurice a subi un déboisement massif. La forêt primaire ne subsiste que dans quelques réserves montagneuses.

Le climat est toujours agréable à l’île Maurice avec une température qui varie entre 20 et 31 degrés celcius. La pluviosité est faible sur les régions côtières tandis que le centre de l’île est plus arrosé.

La capitale de l’île, Port Louis, est aussi la principale ville et dans laquelle se trouve le port maritime. Les 4 autres principales villes sont : Beau Bassin/Rose-Hill, Curepipe, Quatre Bornes et Vacoas/Phoenix. L’île est divisée en 8 districts, à savoir, Rivière du Rempart, Port Louis, Plaines Wilhems, Savanne, Grand-Port, Moka, Rivière Noire, Pamplemousses

L’aéroport international Sir Seewoosagur Ramgoolam se trouve à Plaisance, dans le sud est de l’Ile, à 48km de Port-Louis, la capitale.

Plusieurs langues sont parlées sur l’île : l’anglais, le français, le créole mauricien en sont les principales. Puis viennent d’autres langues comme le hindi, le bhojpuri, l’ourdou, le mandarin, le hakka (dialecte chinois), le tamoul et le telugu. Cette pluralité linguistique (donc culturelle) est une des caractéristiques de l’île Maurice.

La population de l’île Maurice, totalisant 1 268 835 habitants au dernier recensement officiel de 2008, est le résultat de plusieurs vagues d’immigrations : d’abord les colons français, puis britanniques, ensuite les esclaves venus d’Afrique, puis les Chinois et les Indiens venus commerçants ou pour travailler dans les champs de canne à sucre.

Les Indos-Mauriciens sont les plus nombreux : plus de 68 % de la population dont 52 % d’hindous et 16 % de musulmans. Les Sinos-Mauriciens (moins de 3 % de la population) sont surtout actifs dans le commerce. Le reste de la population est composé de Créoles (28 %), descendant d’esclaves et à majorité catholiques, et de Franco ou anglo-Mauriciens représentant moins de 1 % de la population.